多吃對身體有害? 味精背了半世纪污名

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「多吃味精有害身體」這個講法,對許多人來說可謂根深柢固。

有些人簡直視之為關於食物的一條不易真理,不但不會質疑這個講法,假如有人表示懷疑,他們必定反駁到底——即使到頭來不過是重複這個講法,而事實上沒有甚麼理據支持。

味精多年來經過無數次科學檢測,結論是對人體沒有害處,就算每天食用亦無妨(「食用」自然是指添加在食物裏調味,不是指直接吃味精)。以下短片對「味精有害」這個food myth(姑且譯為「食物神話」)解釋得很清楚:

然而,相信有些人看了短片後,仍然會堅持「味精有害」,或會加一句「經常吃或吃得太多便對身體有害」。科學研究的結論是每天食用味精對人體無害,每天食用,不能說不是經常吧!至於「吃得太多」,怎樣才算太多呢?水喝得太多也會水中毒啊!

如果吃味精的量大到對人體有害才算「太多」,那麼,「吃太多味精對人體有害」當然是說對了,不過,那是因為「太多」的標準是「有害」;另一方面,既然根據科學研究每天食用味精亦無害,我們在日常生活根本不會達到這個「太多」的標準,那就沒有理由擔心吃得「太多」味精了。

可以預計有人會指出自己或親朋戚友之中有人吃了味精後會有不良反應,這種反應在上面那條短片也有提及,只是少數人會這樣,可以說是一種過敏反應。然而我們不能憑此證明味精對人體有害——正如有些人對花生有過敏反應,但對於沒有這種反應的人而言,吃花生是絕對安全的(「絕對」也許說得過份了,因為吃花生有可能意外噎塞而死)。

堅持「味精有害」者接著可能便會質疑科學,說甚麼「科學未能證明的,未必不是事實」等等。科學為何可靠,而且比其他認知方法都要可靠得多(至少就自然現象的研究來說),這是個大題目,不是三言兩語能夠講清楚(真的!),這裏我只好用以下的簡單方式回應這種質疑:

科學研究的結論是「味精無害」,你不接受,可是,你為甚麼接受「味精有害」呢?如果你仍然講究證據,你用的還是符合科學精神的方法,那麼你再衡量一下你的證據有多強吧!如果你同意你的證據薄弱,甚至根本不認為需要證據,你這「味精有害」的信念從何而來?而你又憑甚麼堅持這個信念是正確的?

味精是對人體無害的安全添加劑!一切污名都要從50年前的「中國餐館症候群」說起

“迷思這樣說:說到「味精」,許多人第一個直覺就是味精對身體不好,而且大家也都知道只要吃完飯後覺得口渴想喝水,就會認定店家一定有加味精。網路上隨便Google就有一堆文章說味精對身體不好,會致癌或是得一堆病等等,因為味精早就被認定為不天然,而在這年頭通常只要被認定「不天然」,跟該死就已相去不遠了,但味精真的那麼差嗎?還是又是一起被「污名化」的慘案呢?”

老實說,味精真的沒有對人體不好,一切又是場誤會,目前也沒有任何研究證明味精會致癌,看到「致癌」就會忍不住手想轉發的各位,請冷靜!味精會被認為對人體不好,其實都因為1968年時有位科學家吃了味精之後,覺得身體不舒爽,然後又把這段不爽的過程發表在非常有公信力的科學期刊《新英格蘭科學雜誌》上,味精從此蒙上不白之冤直至今日!

「中國餐館症候群」讓味精背了50年的黑鍋!

事情是這樣的,在1960年代左右,有位科學家在中國餐館吃飯,沒想到這位老兄吃完飯後覺得身體很「不舒服」,不但四肢無力、麻痺還有點心悸,科學家就認定是味精搞的鬼!但當年不流行給負評,也沒有爆料公社可以爆料,結果這老兄就把這段不舒服的經歷,發表在十分有公信力的科學期刊《新英格蘭科學雜誌》上,甚至還稱這種症狀為「中國餐館症候群」,也使得味精開始蒙上不白之冤。

但接下來的幾十年,其他科學家卻始終無法證明味精會對人體造成危害,結果味精卻因為一位科學家個人的不舒服,然後再經過他的巧筆潤飾,就成了這麼一篇流傳千古的不科學謠言了,而背上了好幾十年的罪名。

味精所含成分對人體無害!

「谷氨酸鈉」是味精的主要成分,也是谷氨酸的一種鈉鹽,不過各位可別看到這成份就認為味精對人體有害。谷氨酸鈉其實是很常見的,富含蛋白質的牛奶、牛肉裡都有這玩意,甚至連我們人體都會製造,既然連人體都會製造,那味精哪會有毒呢?

再來,有些主婦們不愛用味精,熬湯時都堅持用牛骨、豬骨、老母雞或是乾香菇啦~她們覺得這樣煮出來的湯會更濃醇香,也吃得更健康~但各位可知道,這些用牛大骨、豬大骨熬的湯之所以會這麼濃郁芬芳,其實也是「谷氨酸鈉」的功勞啊,如果按照味精有毒的邏輯來看,那這些用骨頭或是香菇熬煮出來的湯,也是鍋毒湯喔,這…還能喝嗎?

更重要的是,「谷氨酸鈉」是引出食物「鮮味」的重要媒介,許多廚師才會在煮飯時加入味精來幫助提味,此外,包括美國、歐盟都已將味精歸入安全的添加劑,所以各位真的不用擔心味精對人體會有不好的影響,不過一切還是以適量為主。

不過,有人一定會想說,「為什麼吃完摻有味精的飯菜後會口乾舌燥?」這其實也是個誤會,由於現代人三餐老是在外,加工食品吃的又多,整天高鹽高鈉,味精裡也含有鈉(含量只有鹽的1/3),鹽跟鈉吃太多本來就會覺得口渴,但因為從小就被灌輸味精對人體不好的觀念,所以只要吃完外食覺得口渴,就會直覺認定吃的東西裡面有加味精,但這一切卻都只是一場誤會。

而在那位不知名科學家所撰寫的不科學謠言基礎下,味精在接下來的幾十年間,也不斷出現許多後續謠言,像是吃泡麵絕對不能加調味包,因為裡面含有味精,加熱之後會釋出有毒物質等知名謠言,唉…好好的一個東西被污名化成這樣,真的是很衰啊。

新闻:关键评论 | 責任編輯:鄭家榆,孫珞軒 | 核稿編輯:歐嘉俊,曾傑

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