印度移动支付市场,WhatsApp要大战阿里巴巴

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中国网商巨头阿里巴巴和日本软银公司(Softbank)共同持有的移动支付公司Paytm,一直雄据印度市场。但随着即时通讯软件WhatsApp准备进军印度这个价值4000亿美元的移动支付市场,大战似乎一触即发。

 

WhatsApp在印度约有二亿名用户,已经成为家喻户晓的名字。WhatsApp早前正式在印度推出电子钱包试验版,用户必须把钱包连到他们在当地的银行帐户,成功登记后他们就可以透过程式给其他人转账。目前,当地只有部份受邀请的用户能使用这个功能。

WhatsApp的对手是印度目前最大的的移动支付平台Paytm。这平台目前有约三亿名用户,每天交易量约五亿美元。印度政府去年称,为了打击腐败,废除面额500和1000卢比的纸币,造成现金短缺,Paytm成了最大赢家。它当时透露,新政策实行后,下载用户增加三倍,交易量更大增七倍。

阿里巴巴也曾经雄据中国移动支付市场,直至另一家网商巨头腾讯也推出电子钱包服务,令它的市场占有率下跌。最令Paytm担心的,可能是它会否重复阿里巴巴在中国的经历。

面对新的竞争者,Paytm创办人夏尔马(Vijay Shekhar Sharma)批评,WhatsApp的服务缺少许多“重要的保安功能”,可能无法完全保障用户私隐。他又批评,WhatsApp可能会模仿母公司Facebook早前在印度推出的免费互联网服务,限制用户的选择自由。

Paytm创办人夏尔马批评,WhatsApp的服务缺少许多”重要的保安功能”,可能无法完全保障用户私隐。

夏尔马指的是Facebook早前一个名为Free Basics的计划,让用户免费浏览数个Facebook指定的网站,包括Facebook和维基百科,但不包括推特、YouTube等其他社交网站。印度当局在2016年正式宣布Facebook的计划违反网络中立性,禁止推行。

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Paytm高级副总裁阿伯特(Deepak Abbot)跟BBC解释,WhatsApp可以透过利用它在市场的占有率,封掉竞争对手的程式,令用户接触不到它们。

但另一家电子钱包公司Mobikwik的创办人辛格(Bipin Preet Singh)不同意。他认为,印度的市场很大,而现时移动支付的渗透率只有约5至10%。“因此,有新的竞争者加入是一件好事。”

他又认为,如Mobikwik等本地公司在印度有许多员工,帮助用户解决问题,这是国际公司不能做到的一件事情。

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BBC记者古普塔(Devina Gupta)分析指,Paytm过人之处是它在印度移动支付市场渗透率很高:小商户如三轮车司机、甚至路边的茶水店也会使用。Paytm早前也开始进入银行服务,也可能在不久将来开始售卖保险产品。

WhatsApp可以依靠它已经拥有的庞大用户群,而它的电子钱包试验版也似乎大受用户欢迎。Paytm高级副总裁阿伯特表示,他的公司已经准备好迎接这名新的竞争者,又指出,如果公司的产品质素良好,就能在印度市场“鹤立鸡群”。

新闻:BBC | 2018.03.17

 

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